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Ciencia

España: Hallan pistas de niños jugando en playa hace 100 000 años

Un grupo de investigadores halla varias pistas en una playa en el actual sur de España y cree que pertenecen a niños neandertales.

Un grupo de investigadores halla varios vestigios en una playa en el actual sur de España y cree que pertenecen a niños neandertales que vivían hace 100 000 años.

En junio de 2020, dos biólogos dieron con huellas de animales fosilizadas en el Parque Nacional de Doñana (Andalucía), después de un período de tormentas y mareas altas. Sin embargo, en agosto del mismo año, se descubrieron las huellas de los neandertales, cuando un equipo de investigadores, encabezado por Eduardo Mayoral, paleontólogo de la Universidad de Huelva, examinó el lugar más detenidamente.

Se cree que cuando los neandertales dejaron las huellas, la superficie ahora expuesta estuvo cubierta de agua. “Probablemente el agua no sería dulce, sino algo salobre, ya que se han encontrado evidencias de cristales de sal marina (halita) en la superficie donde se encuentran las huellas”, dijo Mayoral a Live Science.

Las huellas, según el estudio, pertenecen a una familia neandertal de 36 miembros y se remontan al período del Pleistoceno superior (hace unos 106 000 años). Los investigadores suponen que podría tratarse de las huellas más antiguas de neandertales encontradas en Europa.

Los investigadores incluso han logrado identificar el sexo y la edad de los dueños de las huellas. Así, hay 11 huellas infantiles, junto con 25 de adultos (5 femeninas, 14 masculinas y de 6 individuos de sexo no identificado). La mayoría de los adultos debería tener entre 1,3 y 1,5 metros de estatura. Asimismo, destacan cuatro marcas que apuntan a que la altura de sus autores era más de 1,8 metros.

Los niños estaban jugando en la playa

Los científicos descubrieron que entre las huellas infantiles dos son las más pequeñas (de 14 centímetros) atribuidas a un menor de unos 6 años, y otras algo más grandes. Basándose en el carácter caótico de la distribución de los rastros, se concluyó que los niños habrían estado jugando en la playa.

Además, la mayoría del resto de marcas se sitúa en el borde de la zona inundada, si bien los individuos que dejaron las huellas no entraron en el agua por completo. “Esto podría implicar una estrategia de caza consistente en acechar animales en el agua [como] aves acuáticas y limícolas o pequeños carnívoros”, se lee en el estudio.

Asimismo, la ubicación de las marcas podría implicar que los neandertales estaban pescando o buscaban mariscos, ya que en otros sitios antiguos hubo evidencias semejantes.

ftm/ctl/rba

https://www.hispantv.com/noticias/ciencia-tecnologia/490812/espana-huellas-ninos-neandertales

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