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22 septiembre 2020
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Ratones enviados al espacio vuelven con cuerpos de fisicoculturista

Una investigación científica envió a los roedores para estudiar un tratamiento que ayudará a prevenir la pérdida de masa muscular y ósea en los astronautas.

Ratones modificados genéticamente viajaron al espacio tras un mes en la Estación Espacial Internacional (EEI o ISS por sus siglas en inglés), estos roedores regresaron a la Tierra con cuerpos de ‘fisicoculturista’, informaron científicos del Laboratorio Jackson en Connecticut (EE.UU.), quienes buscan prevenir la pérdida de masa muscular y ósea en los astronautas en viajes prologados.

Según publica la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias sobre la investigación, todo comenzó en diciembre de 2019, cuando los científicos enviaron a 40 jóvenes hembras de ratones negros en un cohete de SpaceX a la EEI. Antes de ser enviados al espacio, los roedores habían sido modificados genéticamente mediante un proceso que bloqueaba una vía de señalización molecular, es decir, inmovilizaron un par de proteínas que normalmente limitan la masa muscular.

Al regresar a la Tierra, los científicos se percataron que los ratones no sólo habían conservado toda su masa muscular, sino que lucían un cuerpo de culturistas. Según asegura el estudio, el tratamiento aplicado en los animales fomentó la recuperación de masa muscular y ósea cuando regresaron.

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Su autora principal Lee Se-Jin señaló que los 24 ratones que no fueron sometidos al tratamiento perdieron hasta el 18 por ciento de masa muscular y ósea en la ingravidez, como ya lo habían previsto. Sin embargo, los ocho “súper ratones” que fueron genéticamente modificados y que fueron envidados con el doble de músculo mantuvieron su volumen al regresar.

De hecho, presentaron una musculatura mucho más grande, tanto que parecía que se dedicaron a entrenar durante su viaje. Los roedores regresaron a la Tierra a principios de 2020. Fueron devueltos en buenas condiciones en una cápsula SpaceX, que se lanzó en paracaídas al Pacífico frente a la costa de California.

Para los autores de la investigación los resultados son prometedores, ya que podrían servir en el desarrollo de terapias que ayuden a los astronautas a mitigar la pérdida de masa muscular y ósea.

También podría aplicarse en casos de personas que experimentan estas pérdidas debido a diversas afectaciones, como distrofia muscular, osteoporosis y enfermedades que causan desgaste muscular, como cáncer, enfermedades cardiacas.

No obstante, señalaron que todavía tienen que hacer más investigaciones antes de probar el medicamento en personas para que incrementen su masa muscular y ósea sin que estos provoquen efectos secundarios graves.

krd/ktg/mnz/mkh

FUENTE : https://www.hispantv.com/noticias/ciencia-tecnologia/476605/espacio-ratones-astronautas

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