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SIDA: viraje hacia la dirección correcta

0,,16110798_401,00Hay razones reales para el optimismo en la lucha contra el virus, por primera vez. En la edición 2012 de la Conferencia Mundial sobre el SIDA, en Washington, se debate sobre el futuro de pacientes y el de la lucha misma.

“Esta es la primera vez que tengo esperanzas de que estemos ante el comienzo del fin de la epidemia del SIDA”, dice Diane Havlir, médica del Hospital general de San Francisco. Havlir pertenece al cuerpo directivo de la décimo novena conferencia sobre el SIDA que tiene lugar del 22 al 27 de julio en la capital estadounidense.

“Juntos cambiamos el rumbo”, es el lema de la actual conferencia. Havlir es una de las pioneras en la investigación del virus cuya transmisión ha generado una de las mayores pandemias de los últimos 30 años. Esta médica, que trata a pacientes con SIDA desde los años 80, tiene razones fundadas para el nuevo optimismo: “Durante los últimos tres años ha habido una serie de avances en la investigación del virus VIH que han permitido disminuir significantemente tanto las infecciones como el índice de mortalidad”, explica Havlir.

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Virus generador de la inmunodeficiencia adquirida.

Los innovadores medicamentos no solo han mejorado la calidad de vida sino que la han alargado, además de impedir la infección en muchos casos. Justamente en los días anteriores las autoridades estadounidenses aprobaron Truvada, un medicamento preventivo que, según los investigadores, aumenta la protección, junto con los preservativos, de la infección con el virus que aún sigue siendo letal.

Protección es la clave

La protección de la infección es otro de los principales temas que tratarán los 25.000 participantes en la conferencia que provienen de todo el mundo. Durante el evento se discutirá el desarrollo y la efectividad de nuevos medicamentos, exámenes y tratamientos. A pesar de los avances, la pregunta clave sigue siendo cuándo habrá una vacuna contra el VIH, cuyas víctimas femeninas siguen en aumento.

Pero hay otro problema mayor que puede frenar los avances logrados: la falta de dinero para la investigación y lucha contra el Sida en tiempos de crisis económica mundial. “No será nada fácil conseguir los medios financieros que la lucha contra el SIDA necesita”, dice Chris Collins, vicepresidente de la organización amfAR, la fundación estadounidense para la investigación sobre el SIDA/VIH. Otro problema adicional es que “se ha perdido mucho el interés público por el tema SIDA entre la población”, agrega Havlir.

Lucha contra el VIH es también lucha por derechos humanos

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Entre las mujeres casadas crece el número de infectadas por sus esposos.

Treinta millones de personas han fallecido víctimas de las enfermedades que genera el colapso del sistema inmunológico humano desencadenado por la infección con el VIH. Otros 34 millones portan hoy el virus en su cuerpo y, de ellas, sólo 6 millones reciben un tratamiento de acuerdo a los estándares modernos. La meta de Diane Havlir es duplicar el número de pacientes tratados con los medicamentos de última generación.

La lucha contra el Sida no es sólo contra los trucos del virus sino también contra la estigmatización de los portadores y los enfermos. Una tarea científica y médica se ha convertido así en una lucha por el respeto y reconocimiento de los derechos humanos.

Autor: Christina Bergmann / José Ospina-Valencia

Editora: Emilia Rojas

Deutsche Welle/FL

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