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Mercosur, cifras y hechos

por Alberto Salazar Gutierrez

El Mercado Común del Sur (Mercosur), que este viernes celebrará en Paraguay su XXXVII Cumbre de Presidentes, está integrado por ese país, Argentina, Brasil, y Uruguay, con Venezuela en proceso de adhesión.

Las naciones miembros asumen la conducción del bloque con carácter rotativo y por un plazo de seis meses. Durante la cita en Asunción, Paraguay le cederá la presidencia pro témpore a Uruguay, que a su vez se la traspasará a Argentina a fines del 2009 o comienzos del 2010.

El Mercosur se constituyó el 26 de marzo de 1991 mediante el Tratado de Asunción, firmado por los entonces presidentes Carlos Menem (Argentina), Fernando Collor de Melo (Brasil), Andrés Rodríguez (Paraguay) y Luis Alberto Lacalle (Uruguay)

Sus objetivos cardinales son la libre circulación de bienes, servicios y factores productivos, la adopción de un arancel externo común y de una política comercial con relación a terceros, así como la concertación de posiciones en foros económicos comerciales regionales e internacionales.

Para lograr sus fines, Mercosur se ha dotado en distintos momentos y etapas de sus 18 años de vida de diversos órganos entre los cuales el de mayor jerarquía es el Consejo del Mercado Común, que se reúne hoy en Asunción, como preámbulo a la Cumbre de Presidentes.

El Consejo del Mercado Común está integrado por los ministros de Relaciones Exteriores y de Economía o Hacienda de los países miembros y tienen la misión de asegurar el alcance de los objetivos del bloque.

Otros de sus entes son el Grupo Mercado Común, el Parlamento, la Comisión de Comercio, el Foro Consultivo Económico Social, y los tribunales Administrativo Laboral y Tribunal Permanente de Revisión.

También, el Centro Mercosur de Promoción del Estado de Derecho, el Observatorio de la Democracia y la Secretaría.

El Grupo Mercado Común tiene carácter ejecutivo y lo integran los cancilleres, quienes velan por el cumplimiento del Tratado y de las decisiones del Consejo. También propone medidas sobre liberalización comercial, coordinación de políticas macroeconómicas y negociación de acuerdos frente a terceros.

El Parlamento del Mercosur (Parlasur) está considerado el paso político más trascendente dado por el bloque. Lo integran 18 legisladores por cada país miembro y se inauguró el 7 de mayo del 2007 en Montevideo. A partir del 2010 los diputados serán elegidos por votación popular.

Los Estados miembros del Mercosur abarcan una superficie de 13 millones 808 mil 089 kilómetros cuadrados en los que viven más de 250 millones de personas. De conjunto, su Producto Interno Bruto (PIB) pasa de los 1,5 billones de dólares, las tres cuartas partes del de Suramérica.

Brasil y Argentina son considerados los dos socios mayores del bloque debido a la desproporcionalidad de sus economías respecto a las de Paraguay y Uruguay.

Tal circunstancia ha traído al Mercosur no pocos problemas, pues sin bien los socios menores admiten como ineludibles las asimetrías estructurales (superficie, población, PIB), alegan que éstas son relativamente salvables mediante políticas económicas consensuadas.

Por el tamaño de su economía, Brasil está considerado el motor del Mercosur. En el 2008 su PIB creció 5,1 por ciento y llegó a 1,25 billones de dólares. Su población se aproxima a los 190 millones de habitantes.

El presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, asumió el cargo el 1 de enero de 2003 y en octubre de 2006 fue reelegido para un segundo cuatrienio.

Argentina es el segundo mayor socio del Mercosur. En el 2008 su PIB pasó de 560 mil millones de dólares. Su población es de casi 40 millones de habitantes.

La presidenta argentina, Cristina Fernández, asumió el cargo el 10 de diciembre del 2007.

Paraguay y Uruguay son las dos menores economías dentro del Mercosur y también los países con menor cantidad de habitantes.

En el 2008 la economía paraguaya creció 5,5 por cinto y su PIB pasó de los 26,2 mil millones de dólares. Su población se acerca a los siete millones de habitantes.

El ex obispo Fernando Lugo asumió la presidencia de Paraguay el 15 de agosto de 2008, luego de unas elecciones consideradas históricas porque desplazaron del gobierno al Partido Colorado luego de más de 60 años en el poder.

La economía uruguaya, entretanto, aumentó 8,9 por ciento en el 2008 y llegó a los 32 mil 200 millones de dólares. Su población es de unos 3,4 millones de habitantes.

El presidente Tabaré Vázquez gobierna el país desde el 1 de marzo de 2005. Este año, el 25 de octubre, Uruguay tendrá elecciones generales.

Venezuela podría convertirse en el quinto miembro pleno de Mercosur, para lo cual aún se necesita la ratificación del Protocolo de Adhesión por parte de los Congresos de Paraguay y Brasil. Es la cuarta economía más grande de América Latina, después de Brasil, México y Argentina.

Su ingreso también significaría dotar al bloque de un vital eje energético, pues Venezuela es el quinto mayor exportador mundial de petróleo y su Faja del Orinoco está considerada la fuente de reserva de hidrocarburos líquidos más grande del planeta.

La población venezolana recién llegó a los 28 millones de habitantes.

En diciembre de 1998, Hugo Chávez ganó las elecciones presidenciales y en diciembre del 2006 fue reelegido para un nuevo mandato que se extenderá del 2007 al 2013.

Los países asociados al Mercosur son Chile (1996), Bolivia (1997), Perú (2003), Colombia (2004), Ecuador (2004) y Venezuela (2004).

Fuente: PRENSA LATINA

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